A Message on the Killing of George Floyd and the Resulting Protests

 

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June 11, 2020


Dear PUHSD Students, Families, Employees, and Community Members: 

I was shocked, angered, and saddened by the senseless killing of George Floyd at the hands of a police officer on May 25, 2020. The resulting and understandable outrage has drawn protests across the nation and our world. Following his funeral, George Floyd was buried next to his mother in Houston, Texas. I have some thoughts I would like to share as we begin the work of healing, and as we strive to reform law enforcement practices and improve our nation’s system of justice.

I was overwhelmed with sadness and emotion when I watched the video of the life being so casually taken from George Floyd just weeks after the killings of Ahmaud Arbery and Breonna Taylor. Slavery, racism, and discrimination have marred our land for 401 years. This history periodically disrupts the social contract that we, as citizens, agree to be governed and the government agrees to protect our lives and our freedoms. 

The killing of George Floyd and the resulting looting, vandalism, and arson represents a violation of this social contract and that the “consent of the governed” has broken down. But the looting that occurred does not diminish the fact that a man was murdered in front of our eyes at the hands of someone charged with keeping us safe. The vast majority of the protests that have occurred have been peaceful and focused on change that will restore confidence and create a more just future for all of us in the United States. As this budding social justice movement takes root, I ask that members of the PUHSD community stay safe, proceed peacefully, and show empathy - both online and in person.

As the leader of the Perris Union High School District, my thoughts turned to what we are currently doing and must further commit to doing in order to give our students an environment free of all forms of racism and institutional bias. We have worked hard to create schools that teach tolerance and celebrate diversity. We have a well-established site and district-wide African American Parent Advisory Council that meets regularly. We have instituted formal Navigating Differences training for employees. Our schools support Black Student Union clubs, and we have sent large groups of employees to regularly attend the Riverside County Annual Equity Conference, which includes year-long follow-up training with every school site.

I am also proud that PUHSD has assembled a highly diverse management team. Such a diverse group of administrators helps to eliminate unconscious bias and the last vestiges of institutional racism, such as unfair hiring practices, unfair suspension policies, and the school-to-prison pipeline that has been documented. This diversity also inspires students and teachers to see that there are no barriers for them to become leaders themselves.

We have more work to do, but PUHSD is committed to social progress. Like the Perris High School logo says, we will “never give up.” Although George Floyd has been put to rest, our commitment to ensure Black Lives Matter in the Perris Union High School District will continue.

Sincerely,

Grant Bennett
Superintendent
Perris Union High School District
 

 


 

11 de junio, 2020


Estimados Estudiantes, Familias, Empleados y Miembros de la Comunidad de PUHSD: 

Me sorprendió, enfureció y entristeció el asesinato sin sentido de George Floyd a manos de un oficial de policía el 25 de mayo de 2020. La indignación resultante y comprensible ha atraído protestas en toda la nación y en nuestro mundo. Después de su funeral, George Floyd fue enterrado junto a su madre en Houston, Texas. Tengo unos pensamientos que me gustaría compartir al comenzar el trabajo de sanación y mientras nos esforzamos por reformar las prácticas de aplicación de la ley y mejorar el sistema de justicia de nuestra nación.

Me sentí abrumado por la tristeza y la emoción cuando vi el video de la vida siendo tan casualmente tomada de George Floyd solo semanas después de los asesinatos de Ahmaud Arbery y Breonna Taylor. La esclavitud, el racismo y la discriminación han dañado nuestra tierra durante 401 años. Esta historia interrumpe periódicamente el contrato social que nosotros, como ciudadanos, consentimos en ser gobernados y el gobierno consiente en proteger nuestras vidas y nuestras libertades. 

El asesinato de George Floyd y el saqueo, vandalismo e incendio provocado resultantes representan una violación de este contrato social y que el “consentimiento de los gobernados” se ha roto. Pero el saqueo que ocurrió no disminuye el hecho de que un hombre fue asesinado frente a nuestros ojos a manos de alguien con la responsabilidad de mantenernos seguros. La gran mayoría de las protestas que han ocurrido han sido pacíficas y se han centrado en el cambio que restaurará la confianza y creará un futuro más justo para todos nosotros en los Estados Unidos. A medida que este movimiento de justicia social incipiente echa raíces, pido que los miembros de la comunidad de PUHSD se mantengan seguros, procedan pacíficamente y muestren empatía, tanto en línea como en persona. 

Como el líder de Perris Union High School District, mis pensamientos dieron vuelta a lo que estamos haciendo actualmente y debemos comprometernos aún más para poder ofrecerle a nuestros estudiantes un ambiente libre de todas las formas de racismo y sesgo institucional. Hemos trabajado duro para crear escuelas que enseñan tolerancia y celebran la diversidad. Tenemos un Consejo Consultivo de Padres Afroamericanos en el sitio y el distrito bien establecidos que se reúnen regularmente. Hemos instituido una capacitación formal de “Navigating Differences” (Navegando las Diferencias) para nuestros empleados. Nuestras escuelas apoyan a los clubes de Unión Estudiantil Afroamericano y hemos enviado grupos grandes de empleados para asistir regularmente a la Conferencia de Equidad Anual del Condado de Riverside, que incluye capacitación de seguimiento de un año entero con cada sitio escolar.  

También estoy orgulloso de que PUHSD ha reunido un equipo de gestión muy diverso. Un grupo tan diverso de administradores ayuda a eliminar los prejuicios inconscientes y los últimos vestigios del racismo institucional, como las prácticas de contratación injustas, las políticas de suspensión injustas y la fuente de la escuela a la prisión que se ha documentado. Esta diversidad también inspira a nuestros estudiantes y maestros a ver que no hay barreras para que ellos mismos se conviertan en líderes.  

Tenemos más trabajo que hacer, pero PUHSD está comprometido al progreso social. Como dice el logotipo de Perris High School, nosotros “nunca nos rendiremos”. Aunque George Floyd ha sido puesto a descansar, nuestro compromiso de asegurar que “Black Lives Matter” (las vidas de color importan) en Perris Union High School District continuará. 

Atentamente,

Grant Bennett
Superintendente
Perris Union High School District
 





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